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웃음의 상식2

호쾌한 웃음은 운동 10분 효과



호쾌한 웃음은 운동 10분 효과

주변에서도 "호쾌한 웃음"을 짓는 사람을 보기가 쉽지 않다.
상황 판단 못하고 큰 소리 내어 웃었다간 "이상한 사람" 취급받기 쉬운 작금의 어수선한 사회현상 때문일 게다.

인생은 눈물의 골짜기라 했던가. 하지만 골짜기에도 무지개가 뜰 때가 있으니 바로 "웃음"이다. 웃음은 고통에 대한 "해독제"며 동시에 인간이 짓는 표정 중 가장 아름답다.

"내가 웃으면 주변이 웃고 주변이 웃음소리로 가득하면 그제서야 세상도 따라 웃는다"고 말한 어느 작가의 말처럼 웃음은 과거와 현재 그리고 동서고금을 통틀어 언제나 좋은 일의 한가운데 있었다.

"큰 웃음은 면역력을 높이고 병의 치유력을 증강시킨다"는 연구 결과도 있다.

이것이 웃음의 힘이다.

◆ 웃음은 면역력을 높여준다=미국 로마린다 의대 리버크 교수와
웨스틴 잉글 랜드대 캐슬린 박사 등은 사람들이 코미디 프로그램을 보고나면 우리 몸의 저항균인 백혈구와 면역 글리불린은 많아지고, 면역을 억제하는 코티졸과 에프네 피린이 줄어드는 현상을 밝혀냈다.

쉽게 말해 웃음이 백혈구의 힘을 강하게 만들어 준다는 얘기다.
호쾌하게 웃는 사람의 피를 뽑아 분석하면 암 종양세포를 공격하는
"킬러세포" 활동성이 눈에 띄게 촉진돼 있다는 것도 실험을 통해 밝혀진 낭보다.

웃음은 또 순환기를 깨끗하게 하고 소화기관을 자극하며 혈압을 내려준다. 또한 병균을 막는 항체인 "인터페론 감마"의 분비를 증가시켜 바이러스에 대한 저항력을 키워주며 세포조직 증식에 도움을 준다고 한다.

100년 전 외국에서는 새의 깃털로 환자를 간지럽히는 치료법이 있었고,
이 전통은 면면히 이어져 환자들에게 웃음을 주는 "크라운닥터 치료법"으로 내려오고 있다.

◆ 호쾌한 웃음은 운동 10분 효과=웃음요법 치료사들은 사람이 한 번 웃을 때의 운동효과는 에어로빅 5~10분의 운동량과 같다고 주장한다.
영국의 심리학자 로버트 홀덴의 연구에 따르면 1분 동안 호탕하게 웃으면 몸 속의 650개 근육 중 231개가 움직여 10분 동안 에어로빅이나 조깅 혹은 자전거를 타는 것 만큼 근육이 이완되고 피가 잘 돌게 된다고 한다.

또 산소 공급을 평소보다 2배나 증가시켜 머리를 맑게 하고 심장 박동수를 높여 혈액순환을 돕는다. 건강과 다이어트를 위해 우선 크게 한바탕 웃어볼 일이다.

◆ 웃음은 심장을 튼튼하게 한다=최근 미국에선 많이 웃는 사람들에게
심장병 발병이 적다는 연구 결과가 나왔다. 우리 몸에는 내장을 지배하는 교감신경과 부교감신경 등 두 가지 자율신경이 있다. 놀람, 불안, 초조, 짜증 등은 교감신경을 예민하게 만들어 심장을 상하게 한다.

반면에 웃음은 부교감신경을 자극해 심장을 천천히 뛰게 하며 몸상태를 편안하게 해준다. 이것이 심장병 발병률이 낮은 이유다. 웃음은 스트레스와 분노, 긴장을 완화해 심장마비 같은 돌연사도 예방해 준다는 것이다.

◆ 미소는 상대의 마음을 사로잡는다=미인의 미소는 시와 같아 거친 남자를 길들이고 주위사람들에겐 온유함과 희망을 심어준다. 영화 "바람과 함께 사라지다"의 여주인공 비비안리가 오만한 스칼렛 오하라 역을 따낸 것에도 미소가 주효했다.

오드리 햅번 등 당대 내로라하는 세기의 여배우들 틈바구니 속에서 신출내기에 불과했던 그가 번번이 캐스팅에 낙방하면서 실망과 아쉬움이 가득 담긴 미소를 제작진에게 보냈는데 누군가에게서 "바로 저 여자야"라는 탄성이 터져 나왔고, 이후 그녀 인생은 "백만불짜리 미소"에 걸맞은 대우를 받는 당대 최고의 스타 로 우뚝섰다.

◆ 웃음은 신(神)이 내린 축복=박장대소(拍掌大笑)와 파안대소(破顔大笑)하는 웃음은 신(神)이 우리 인간에게만 내린 축복이라해도 과언이 아니다. "웃으면 복이와요" "웃는 얼굴에 침 못 뱉는다" 등 웃음에 관한 명제가 있는 것으로 봐서 분명 웃음은 우리 인간들이 삶을 살아가는데 윤활유 역할을 함에 틀림없다 .

마음이 즐겁고 편안하면 웃음이 절로 나온다. 하지만 반대가 되면 얼굴이 붉으락푸르락한다. 이처럼 즐거우면 얼굴에 그대로 옮겨지는 웃음 그 자체는 분명 나와 주변의 모든 사람들에게 생활의 활력소가 되고 있다.

"20분 동안 웃는 것은 3분 동안 격렬하게 노 젓는 운동량과 같다"는
영국 스탠퍼드대학 연구 결과처럼 웃음은 현대인들에게 만병통치약인 셈이다